SRI(国际斯坦福研究所)(951人阅读)

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国际上著名的经济和科技综合咨询研究机构,缩写SRI。创建于1946年,原为美国斯坦福大学所属的研究机构,1970年改组为国际咨询研究机构。总部设在美国加利福尼亚州旧金山市,在东京、伦敦、巴黎等地设有分所。SRI设有6个研究部:①国际管理和经济部,②化工和资源部,③自然科学部,④生物科学部,⑤保健和社会福利研究中心,⑥贸易情报研究部。拥有专职研究人员3000多人。每年研究经费达 1亿多美元,经费主要来源依靠高价出售研究报告。SRI拥有庞大的资料检索中心。取得第一手可靠的资料,把经济与技术紧密结合起来,应用现代数学方法进行多方案比较,讲究经济实效等科学研究方法,使它在战略决策咨询工作上享有盛誉。


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你或许跟我的朋友一样,认为电脑的鼠标是在PARC,Xerox’s R&D实验室里发明的。

其实不是。

实际上,电脑鼠标的发明人是斯坦福国际研究所的Douglas Engelbart,并且在1968年12月展示它,这是鼠标的鼻祖,本次一并展示的还有其它重要的计算机功能,比如视窗和超文本等。

从那时起,斯坦福国际研究所就忙于各种东西研究,包括雷达,超声波成像,远程手术等等。它现在拥有1,700名研究员。而且,它还还是创业公司的一个孵化器。我最喜爱的例子是Siri,它是iPhone的一个助理公司。据传,去年Apple以200+M美刀买下它, 今年下半年我们将看到iPhone 5的部分零件从这里推出。以后我们会更详细地报道Siri。

我想知道,“斯坦福国际研究所现在的任务是什么”?他们是否有兴趣再孵化一个创业公司?

带着这些疑问,我来斯坦福国际研究所(SRI)。SRI的风险投资部VP Norman Winarsky,以及信息科学部的VP Bill Mark向我引见那里的许多工作人员,还带我参观了许多有趣的实验室。

因为此行涉及内容广泛,我特别制作了不同内容的视频,以便大家可以观看自己感兴趣的部分,也让大家知道原来有影响力的R&D实验室在做那么多不同的项目。最后,大家可以收听Siri的风险投资商的讲述,了解Apple收购该公司的过程。

我们就从行程的介绍开始,这里大家可以见到Norman和Bill。

接下来大家会看到一个增强现实系统,这是为军事而建的混合虚拟技术,士兵可以在此接受低成本的训练。如何做到呢?它用电脑生成的人物取代了参与演习的真人,士兵只要戴上带摄像头和眼镜的头盔就行。那不是普通的眼镜,它里面有一个小屏幕。

这个在真实世界有什么用?这个系统可以用来培训客服人员或者警务人员吗?

继续增强现实系统的话题,Norman和Bill接着向我介绍了“未来购物。”使用Microsoft Kinect系统,就算呆在家里,也可以试用很多不同的东西。在题为“魔镜”的演示中,我们看到顾客可以试提许多不同的手包,虚拟他们提着包四处逛的样子。

但是,我们任何来实际增强人类的其他活动?例如,我们能否做到让iPhone的英语口语文本翻译成其他语言?好的,在SRI时,他们接下来带我去见SRI的语言技术与研究部的主任Kristin Precoda,他向我展示了一个翻译系统。阿富汗和其他地方的一些军队正在使用该系统。这个系统很了不起,但是,还需要改进才能用于消费目的(大多数的消费用途是用汉语,日语,法语,德语等,而该系统没有这些语种的翻译,因为它是军用的)。

我满脑子里都是那个翻译技术的东西,我们iPhone的摄像方面是什么情况?对了,SRI已经发明了一种他们称为“融合”的图片处理技术。他们向我展示了他们是如何让不同地方拍摄的图片融合在一起的,这样你就可以拥有一张完美的图片。而且,他们还可以融合曝光不同的照片,这就拓展了动态范围。摄像机已经具有这样的功能,并且像Adobe的Photoshop的软件也有这样的功能,但是,他们的图片移植技术更高更有趣。

那么,这些聪明的开发商在摄像方面还可以做什么事情呢?好的,想想iPhone应用能够帮助你跟踪你的饮食,那是什么情景?让你的iPhone对准食物,它就会测算该食物含多少卡路里。因为我父亲做过肾移植,他吃的东西都要经过测算,所以这个应用对我而言意义重大。但是,试想一下,未来的美食应用不仅仅是分享一张图片,还可以提供你想吃的肋眼牛排的热量信息,那有多棒!你会发现,这个功能还不能服务消费者,还需要改进,因为你要捕捉5张图片,它才会计算。

文明接下来参观了这座大楼的另一个部门。一边走,Bill和Norman一边告诉我,SRI做过医用机器人,它们能协助外科医生工作(直觉外科已经不是这里的研究工作),但是最近他们在做什么呢?

哇,他们开发出可以让外科医生在数千英里之外给病人手术的系统!这无疑降低了战场成本,但是,如果把这技术私人化,就可以给世界上的人带来更好的医疗保健。利用这些设备,住在帕洛阿尔托的外科医生可以给非洲的病人动手术。在这里,SRI的医用机器人的负责人Tom Lowe向我展示了几台机器,它们分成两个部分,现在该领域已经存在的机器和能够提供触觉反馈的下一代机器。

在医用机器人展示的第二部分,Tom向我展示了一台机器,它带有更高分辨率的3D 图像,还具有触觉反馈功能。换言之,这台机器可以让你“感觉出”机器人在用多大的力气(那非常重要,比如你在拆解炸弹引信的时候)。

但是,机器人是如何被用来增强人类能力的呢?机器人沿着墙壁和窗户走动,寻找裂缝或其他待修的东西,这种情况又如何?

SRI的工程师Harsha Prahlad带领我参观了他的实验室,并解释了他们正在利用电黏着力来做的各种东西。哇,那是什么?对了,胶黏剂以前是指化学胶水,对吗?现在,他们用静电取代了胶水。他解释了它的原理,并向我展示了几个不同的用例和机器人。

这个东西真叫人吃惊不小。它可以粘上任何东西。玻璃,混凝土,剥落的油漆等等。它无需吸管样的东西来“吸住”。我从来没见过那样的东西。

你还可以用静电来做些什么呢?好的,他们开始随便摆弄,发现他们可以做人造肌肉。他们是怎么做的?这些小肌肉收缩得非常快,他们演示了一下,这可以让iPhone的触觉反馈效果更好。他们的技术被用到Mophie Pulse里,它很快就与消费者见面(我做了一个早期演示,它的反馈效果绝对比iPhone的内置振动器更好)。

在走廊上,我看到一个奇怪的陈列柜,带有几个坏的环,我问他们是否我可以打开摄像机,了解更多情况。转出去,我们来到Poulter Lab附近,在那里,他们解决的是在爆炸、冲击波、火,以及它们对材料结构的影响等方面的实际问题。在这部分我了解了所有关于“冲击载荷”的事情,你现在也可以了解,因为他们会向你展示一些他们正在做的东西, 包括找出那些材料对武器更有耐受力。这对防弹玻璃有很大的意义。

这个团队给我们讲述的故事实在有趣。

在前次的访问中,我和Norman以及Siri(该公司卖给了Apple)的风险投资人坐到一起,我得到了内部消息,放在两个视频里(part I,part II)。这是对风险投资商的独特视角,也可以让你知道技术是如何从SRI转到你的手里的。

我们此行的最后,Bill和Norman进行了总结。我们本次参观实在太有趣了,这样的机会实在难得。非常感谢Bill和Norman对我敞开大门,让我了解SRI的内部情况,这是我有生以来最喜欢的一次技术公司的参观旅行。

来自:http://www.shuihuyu.com/?p=1288

合作编辑者: 刘老师
创建时间: 2013-05-21 20:08
最后编辑时间: 2013-05-21 22:30
 

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